Pouvez-vous conduire une trottinette électrique sur la route?

De nouveaux modes de transport ont fait leur apparition un peu partout notamment grâce à des développements incroyables dans la technologie des batteries lithium-ion et des moteurs électriques. Il s'agit notamment des vélos électriques, des trottinettes électriques modernes et innovantes comme Unagi, ainsi que des trottinettes en libre-service (souvent localisées près des campus universitaires et dans les centres-villes). Les trottinettes ont pris de l'ampleur non pas parce qu'elles sont à la mode, mais parce qu'elles répondent à de vaste besoins. Comme les skateboards, elles sont maniables, portables et s'adaptent aux petits espaces. Comme les vélos, elles peuvent atteindre des vitesses relativement élevées et disposent de moyens de direction et de freinage stables.

Les trottinettes électriques sont si polyvalentes qu'elles ont semé la confusion et la controverse. Leur place est-elle sur le trottoir ou sur la route? Pouvez-vous les conduire dans la circulation ou devez-vous les éviter? Faut-il les  reléguer aux pistes cyclables? Les lois interdisent-elles de conduire une trottinette électrique sur la route? Avez-vous besoin d'une assurance pour conduire une trottinette électrique? Comment rester en sécurité sur la route? Ce sont toutes d'excellentes questions. Alors que les trottinettes électriques constituent indiscutablement l'un des moyens les plus efficaces de se déplacer pour de courts trajets, la sécurité doit toujours être une priorité.


Cependant, vous serez peut-être surpris d'apprendre que dans la plupart des cas, la conduite de votre trottinette sur la route est non seulement autorisée, mais également recommandée et parfois requise (en particulier dans les endroits qui interdisent les trottinettes sur le trottoir). Vous devrez néanmoins vérifier les réglementations en place dans votre ville pour savoir si tel est le cas. Les trottinettes électriques sont généralement classées comme des véhicules autorisés sur la route, à condition qu'elles ne dépassent pas certaines vitesses (entre 24 et 32 kilomètres par heure) et que leur puissance moteur soit inférieure à 750 watts. Presque toutes les trottinettes électriques ont des moteurs compris entre 250 et 350 watts. Mais dans le cas inhabituel de l'Unagi E500, un moteur est présent dans chaque roue, ce qui lui confère sa maniabilité et sa capacité à conquérir les pentes.


Règles et consignes de sécurité sur la route

Même lorsque la conduite sur route est autorisée, vous voudrez faire preuve de discernement pour assurer votre sécurité ainsi que celle de votre entourage, et vous en tenir autant que possible aux pistes cyclables désignées. Certains États, comme la Californie, exigent que les conducteurs restent près du trottoir de droite (à moins qu'il n'y ait une piste cyclable désignée) et ne les autorisent sur les routes que dans une limite de 40 km / h . Où que vous soyez, ces règles offrent de bonnes directives pour conduire en toute sécurité.

Lorsqu'il s'agit de conduire une trottinette électrique sur la route, il est préférable de s'en tenir autant que possible aux rues plus lentes et aux zones résidentielles. Évitez les zones à fort trafic et les routes à grande vitesse. À mesure que la vitesse augmente, la probabilité et la gravité des accidents augmentent également, car les conducteurs de trottinette sont aussi vulnérables que les cyclistes. Rouler sur le trottoir peut être la seule option dans les zones à très fort trafic ou sur les routes à grande vitesse (pour en savoir plus sur l’utilisation sur trottoirs, lisez ici). En général, les utilisateurs devraient pouvoir trouver des itinéraires qui évitent les routes principales et les intersections à forte affluence. Cette exploration fait partie du plaisir!

Une balade en trottinette électrique dans votre ville est un excellent moyen de découvrir des endroits que vous n'avez peut-être jamais visités. La vague de nouveaux engins de déplacement personnel a incité les autorités municipales à créer beaucoup plus de zones à vitesse réduite dans les grandes villes afin d’accueillir les piétons, les animaux de compagnie, les vélos, les skateboards et les trottinettes. De plus, Google et d'autres applications de cartographie facilitent la planification d'un itinéraire en trottinette. Vous pouvez rechercher des zones à vitesse réduite et suivre des itinéraires de piste cyclable. En plus d'être un excellent moyen pour rester en sécurité, la trottinette électrique permet de sortir des sentiers battus et de découvrir, ou redécouvrir, votre environnement.

La sécurité ne se résume pas simplement à planifier votre itinéraire ou à éviter la circulation à grande vitesse. Il est également essentiel, lorsque vous roulez sur la route, de respecter toutes les règles en vigueur, de porter un équipement de sécurité approprié et de signaler clairement vos intentions aux conducteurs, cyclistes, piétons et autres utilisateurs de trottinette. La plupart des trottinettes électriques sont (ou devraient être) équipées de feux avant, arrière et de freinage pour plus de visibilité. Elles sont aussi généralement équipées de klaxons pour alerter les autres. Malheureusement, ceux-ci sont peu audibles pour les automobilistes. Les utilisateurs ne devront donc pas compter sur eux dans la circulation.


En raison de son design simple, les feux de l’Unagi ne sont pas toujours facilement visibles pour les automobilistes. Par conséquent, il est également recommandé d’utiliser des signaux manuels lorsque vous prévoyez de tourner ou de vous arrêter, et de vous assurer de rouler de manière préventive. Les signaux manuels sont plus difficiles sur les trottinettes, il est donc conseillé de ralentir ou de mettre un pied à terre. Prendre soin de regarder par-dessus son épaule peut également être très utile. Communiquer avec les autres sur la route et s'assurer qu'ils peuvent vous voir (et que vous les voyez ) peut faire toute la différence, que votre itinéraire soit sûr et agréable ou stressant et dangereux. Sur la route, il est préférable de toujours garder à l’esprit que dans toute compétition entre voiture et  trottinette, la voiture finira toujours vainqueur. Donnez aux automobilistes et aux piétons beaucoup d’espace et évitez autant que possible les zones à grande vitesse et à trafic élevé.



Exigences légales

Tout comme la plupart des réglementations sur la route, celles pour conduire une trottinette électrique peuvent varier d'un État à l'autre et d'une ville à l'autre. Dans la plupart des cas, les utilisateurs n’auront pas besoin d’un permis de conduire, d’une plaque d’immatriculation ou d’une assurance pour conduire une trottinette sur la route, mais comme toujours, vous voudrez vérifier auprès de votre préfecture quelles sont les lois applicables. À l'échelle internationale, les réglementations varieront considérablement et peuvent changer d'un État à l'autre dans chaque pays. Au Royaume-Uni, par exemple, les trottinettes n'ont été autorisées que récemment sur les voies publiques de certaines villes dans le cadre d'un programme pilote déployé l'été dernier. Leurs exigences en matière de conduite sont strictes. D'autres pays, comme le Japon, exigent que les conducteurs immatriculent leur trottinette, possèdent un permis de conduire valide et aient une assurance.

Quelles que soient les lois dans votre pays de résidence, il est important de toujours garder à l'esprit les risques que comportent la conduite d’une trottinette électrique sur la route, ces derniers augmentant considérablement dans les zones à haute vitesse et à trafic dense (avec une faible visibilité). Il est de la responsabilité de chaque utilisateur de rester vigilant, de porter un équipement de sécurité approprié et de se signaler clairement aux automobilistes. De plus, malgré leur petite taille et leur puissance relativement faible, les trottinettes représentent également un danger pour les autres sur la route. Les utilisateurs de trottinette peuvent blesser les piétons, les cyclistes et d’autres conducteurs lors d'accidents qu'ils pourraient causer par négligence ou inattention. Les trottinettes électriques sont des appareils merveilleux qui peuvent résoudre une multitude de problèmes de transport mais ce sont également des véhicules légitimes et sujets aux lois, et doivent toujours être conduits avec un œil sur votre sécurité et celles des autres.