¿Se Puede Conducir un Patinete Eléctrico por la Carretera?

Gracias a los increíbles avances en la tecnología de las baterías de iones de litio y los motores eléctricos, han aparecido nuevos medios de transporte por todas partes. Entre ellos se encuentran las bicicletas eléctricas, los innovadores patinetes eléctricos modernos como el Unagi, así como los patinetes compartidos que se agrupan en los campus universitarios y en los centros de las ciudades. Los patinetes se han puesto de moda no por novedad, sino porque se adaptan a una gran variedad de necesidades. Tal como los monopatines, los patinetes son ágiles, portátiles y caben en espacios reducidos. Al igual que las bicicletas, pueden alcanzar velocidades relativamente altas y cuentan con medios de dirección y frenado estables.

Los patinetes eléctricos son tan versátiles que, de hecho, han generado confusión y controversia. ¿Deben circular por la acera o por la carretera? ¿Se pueden conducir en el tráfico o hay que evitarlo? ¿Los patinetes deberían quedar relegados a los carriles bici? ¿Las leyes prohíben circular con un patinete eléctrico por la carretera? ¿Necesitas un seguro para conducir un patinete eléctrico? ¿Cómo puedes mantener la seguridad en la carretera? Estas preguntas son excelentes. Mientras que los patinetes eléctricos indiscutiblemente ofrecen una de las formas más eficientes de desplazarse en viajes cortos, la seguridad siempre debe ser lo primero.

Sin embargo, te sorprenderá saber que en la mayoría de los casos, conducir tu patinete en la carretera no solo está permitido, sino que es recomendable y a veces obligatorio en lugares que prohíben los patinetes en la acera. Tendrás que comprobar las leyes locales para saber si este es el caso donde conduces, pero los patinetes eléctricos generalmente están clasificados como vehículos legales en la calle, siempre que no superen ciertas velocidades, normalmente entre 15 y 20 millas por hora, y tengan una potencia de motor inferior a 750 vatios. Casi todos los patinetes eléctricos tienen motores de 250 o 350 vatios. Sin embargo, en el caso fuera de lo común del Unagi E500, hay motores en cada rueda, lo que da al Unagi su calidad de conducción característica y su capacidad de conquistar las cuestas.

Normas y Consejos de la Seguridad Vial

Incluso en los lugares en los que está permitido circular por la carretera, deberás usar tu buen criterio para mantenerte a ti y a los que te rodean seguros, y ceñirte a los carriles bici designados siempre que sea posible. Algunos estados, como California, exigen que los conductores de patinetes se mantengan cerca del lado derecho, y los vehículos solo están permitidos en carreteras con límites de velocidad de 25 millas por hora o menos, a menos que haya un carril designado para bicicletas. Estas normas ofrecen buenas pautas para conducir un patinete eléctrico en la carretera con seguridad dondequiera que se encuentre.

Cuando se trata de conducir un patinete eléctrico en la carretera, es mejor atenerse a las calles más lentas y las zonas residenciales tanto como sea posible. Evite las zonas de mucho tráfico y las carreteras con velocidades de autopista. A medida que la velocidad aumenta, también lo hace la probabilidad y la gravedad de los accidentes, ya que los conductores de patinetes pueden ser igual de vulnerables que los ciclistas en el tráfico. Circular por la acera puede ser la única opción en zonas de mucho tráfico o en carreteras con velocidades de autopista (para saber más sobre cómo manejar las aceras, lee aquí). Sin embargo, en general, los conductores deben poder encontrar rutas que les lleven por los alrededores de las carreteras principales y las intersecciones más transitadas. ¡Explorar esto forma parte de la diversión!


Montar en patinete eléctrico es una forma estupenda de descubrir partes de tu ciudad que quizás no hayas visto nunca. La oleada de nuevos vehículos de movilidad personal en la carretera ha llevado a las autoridades de transporte urbano a crear muchas más calles de baja velocidad en las principales ciudades para acomodar a peatones, mascotas, bicicletas, monopatines y patinetes. Además, Google y otras aplicaciones de mapas están facilitando la planificación de una ruta en patinete. Puedes buscar calles lentas y elegir las opciones de las rutas para ciclistas para encontrar carriles bici y caminos para bicicletas. Esto no solo es una buena manera de mantenerse seguro, sino también de salir de los caminos trillados y redescubrir tu entorno.

La seguridad va mucho más allá de la planificación de una ruta y de evitar el tráfico de alta velocidad. También es esencial, cuando se circula por la carretera, obedecer todas las leyes de tráfico, llevar el equipo de seguridad adecuado y señalar claramente tus intenciones a los conductores, ciclistas, peatones y otros conductores de patinetes. La mayoría de los patinetes eléctricos están (o deberían estar) equipados con faros delanteros, luces traseras y luces de freno para ser visibles. Los patinetes también suelen tener bocinas o timbres que pueden alertar a los demás, pero estos no los escucharán los conductores de coches, por lo que los conductores de patinetes no deben confiar en ellos en el tráfico de automóviles.

Debido al diseño básico del patinete eléctrico, sus luces no siempre son fácilmente visibles para los conductores. Por lo tanto, también es una buena práctica utilizar las señales de mano cuando se quiere girar o parar y asegurarse de conducir con precaución. Las señales de mano son más difíciles en los patinetes, pero reducir la velocidad o bajarse brevemente son opciones más fáciles. Asegurarse de mirar por encima del hombro también puede ser de gran ayuda. Comunicarse con los demás en la carretera y asegurarse de que te vean—y de que tú les veas—puede marcar la diferencia a la hora de tener un viaje seguro y agradable, o uno estresante e inseguro. En la carretera, lo mejor es siempre tener en cuenta que en cualquier enfrentamiento entre un coche y un patinete, el coche siempre ganará. Deja un margen amplio para conductores y peatones y evita en lo posible las zonas de alta velocidad y de mucho tráfico.


Requisitos Legales

Al igual que las normas de circulación, los requisitos para conducir un patinete eléctrico pueden variar entre un estado y otro, o una ciudad y otra. En la mayoría de los casos, los conductores no necesitarán un permiso de conducir, un registro o un seguro para conducir un patinete en la carretera, pero como siempre, querrás comprobar con tu departamento de vehículos de motor local para aclarar las leyes de donde te encuentres. A nivel internacional, estos requisitos también varían mucho y pueden cambiar entre un estado y otro dentro de cada país. En el Reino Unido, por ejemplo, los patinetes recientemente se han permitido en las vías públicas de algunas ciudades como parte de un programa piloto puesto en marcha el verano pasado, y los requisitos para su conducción son estrictos. Otros países, como Japón, exigen que los conductores matriculen sus vehículos, tengan un permiso de conducir válido y estén asegurados.

Sean cuales sean las leyes del lugar en el que vives, es importante tener presente que conducir un patinete eléctrico por las carreteras siempre conlleva ciertos riesgos, que aumentan considerablemente en zonas de alta velocidad y tráfico denso con poca visibilidad. Es responsabilidad de cada conductor mantenerse alerta, llevar el equipo de seguridad adecuado y señalar claramente a los conductores. Además, a pesar de su tamaño pequeño y su potencia relativamente baja, los patinetes también suponen un peligro para los demás en la carretera. Los conductores pueden herir a los peatones, a los ciclistas y a los automovilistas en los accidentes que puedan causar por descuido o falta de atención. Los patinetes eléctricos son dispositivos maravillosos que pueden resolver una serie de problemas de transporte. También son vehículos serios, legales en la calle, y siempre deben ser conducidos con la vista puesta en la seguridad de uno mismo y de los demás.